NOTÍCIES

El primer millor amic  José Ramón Alonso                   Font: JOT DOWN Contemporary culture mag. 28 març 2016 

Els genetistes estudien l'ADN i veient les variacions en la seqüència, les mutacions produïdes amb el temps, poden posar el calendari a girar a l'inrevés i situar tant geogràficament com temporalment als ancestres d'un grup. És cridaner pensar que tots els éssers humans actuals derivem d'una dona que va viure fa entre 99 000 i 200 000 anys en l'est d'Àfrica, la trucada Eva mitocondrial. També és sorprenent conèixer que totes les persones d'ulls blaus deriven probablement d'una persona que va viure en el nord-oest del mar Negre fa uns 8000 anys, un *mutante amb una mirada especial. Aquest sí que era «*Ol’ *Blue *Eyes» i no Frank *Sinatra.

Dos estudis recents han analitzat la genètica dels gossos, investigant la diversitat de l'ADN en gossos primitius, races modernes i llops actuals. La diversitat dels gossos del sud-est asiàtic és major que en altres regions del planeta i són els més semblats als llops grisos, indicant que en aquesta zona va aparèixer el gos domèstic fa uns 33 000 anys. És a dir, el primer gos, tal com els coneixem, va sorgir a Àsia quan encara érem caçadors-recol·lectors. Fa 15 000 anys un grup d'humans amb els seus gossos ancestrals van migrar cap a Orient Mitjà i des d'allí, cap a Àfrica i cap a Europa, arribant al nostre continent fa uns 10 000 anys. Un dels llinatges dels gossos va migrar de tornada cap a l'est generant una sèrie de poblacions barrejades amb els llinatges endèmics asiàtics en el nord de Xina abans de creuar per l'estret de Bering i arribar a Amèrica. No hi ha llocs on hi hagi homes i no hi hagi gossos.

Les races canines modernes són una història diferent, han estat «creades» majoritàriament en els últims dos segles a Europa. Darwin, que estimava els gossos, va veure que la selecció artificial pels humans d'algunes característiques desitjables produïa ràpidament races molt diferents de l'animal original. Això li va fer pensar que potser la selecció natural podria generar canvis similars i portar amb facilitat a l'aparició de noves espècies. Aquest interès li va impulsar a cartejar-se amb certs de criadors, no solament de gossos, sinó també de pràcticament qualsevol espècie domesticada, de pollastres a gats, de porcs a vaques, de colomes a cavalls. Va publicar tota aquesta recerca en una obra magistral en dos volums titulada Variations in Animals and Plants Under Domestication, un tractat que segle i mig després segueix sent l'obra de referència en el tema.

Quan Darwin era un nen no hi havia més de quinze races de gossos reconegudes. Quan va publicar L'origen de les espècies ja eren cinquanta. Ara estan entorn de quatre-centes i la majoria de les varietats han aconseguit una identitat en menys de trenta generacions. Ens sorprèn la diferència entre un sant *bernardo i un pequinès, però de vegades la genètica és molt més semblada del que creiem i, en ocasions, una sola mutació genera una nova raça. El llober irlandès té un metre d'alçada i pesa com trenta chihuahuas, però ambdues races difereixen solament en un gen. Darwin va trobar una sèrie de trets que es repetien amb regularitat en diferents races d'animals domèstics i que s'han denominat la síndrome de domesticació. Hi ha coses necessàries i evidents com un més marcat comportament dòcil, però unes altres són menys esperades a priori, com a canvis en la coloració (apareixen els pelatges a taques blanques i negres), dents i cervells més petits i musells més curts. En moltes espècies, les cues es tornen curtes o enroscades i les orelles «cauen».

 

Darwin va especular que algunes d'aquestes característiques, com el pelatge blanc i negre, podia tenir certa utilitat —les taques del dálmata o la vaca podien fer que fos més fàcil localitzar a l'animal en el camp—, però no va trobar una explicació fiable para tot la resta.

Tecumseh Fitch, Adam Wilkins i Richard Wrangham han proposat una nova explicació. La seva hipòtesi es basa que tots els trets de la síndrome de domesticació tenen a veure amb una població cel·lular: la cresta neural. Aquestes cèl·lules migran durant el desenvolupament embrionari per formar les glàndules suprarenals i parts del sistema nerviós, a més de les cèl·lules pigmentarias de la pell i grans parts del crani, les dents i les orelles. La idea és que a l'hora de domesticar una espècie el més important és que no sigui agressiu ni massa poregós (alguna cosa que també pot portar a l'agressivitat) i les glàndules suprarenals i el sistema nerviós simpàtic són els responsables de la resposta de «lluita o fugida». Però si triem un animal amb una cresta neural anòmala (perquè això és el que li ha portat a ser tranquil i confiat) és molt probable que tingui canvis en el cap, les dents, les orelles i el pelatge, perquè totes aquestes coses estan relacionades. Un cadell petit no té el seu sistema de defensa ben desenvolupat, per la qual cosa si comença a tractar amb un humà molt ràpid i no veu a la seva mare responent amb agressivitat o por, acceptarà a aquesta persona. Els llops tenen una finestra per a aquest procés que dura fins que tenen un mes i mitjà, temps en el qual no són capaços de generar una resposta de lluita o fugida. Si abans d'aquest període s'exposen repetides vegades als humans, els acceptaran i estaran domesticats; si és després, atacaran o sortiran corrent. En els gossos, aquesta finestra de socialització dura molt més, fins als quatre-deu mesos depenent de la raça. Després d'aquest temps, si un gos no ha tingut tracte amb humans els tindrà por a pesar que convisquin junts. Aquests investigadors pensen que ser dócil ve d'una maduració tardana i un funcionament alterat de les glàndules suprarenals i el sistema nerviós simpàtic que al seu torn prové que hi hagi menys cèl·lules de la cresta neural i hagin migrad més tardanament. Com aquestes cèl·lules són precursores de les dents, la pell pigmentada, els musells i les orelles, aquests canvis explicaran totes les característiques de la síndrome de domesticació.

Aquesta hipòtesi és recolzada per experiments amb guineus siberianes realitzats en la Unió Soviètica en els anys cinquanta. Els russos volien domesticar a aquests animals cobejats per la seva pell i van fer una selecció de les cries que menys por mostraven i eren més amigables. En menys de deu generacions van aconseguir una raça domesticada i molts d'aquests animals tenien síndrome de domesticació incloent una funció adrenal reduïda, una major finestra de socialització, canvis en la pigmentació, orelles caigudes i musells més curts.

 

Un dels equips de genetistes va recollir ADN de 549 gossos de poble en 38 països per tot el globus i de 4676 gossos pura sang de 161 races diferents. Després d'analitzar 185 805 marcadors diferents van poder establir un esquema de com uns gossos estan relacionats amb uns altres i situar als ancestres en aquest arbre genealògic. Evidentment no sabem com es va produir la primera domesticació, la primera «creació» d'un gos, però se suposa que va ser realitzada per caçadors-recol·lectors a partir d'una rajada de llops grisos. Els humans cada vegada caçaven millor i això, combinat potser amb algun canvi climàtic, va fer que la quantitat d'aliment disponible pels *predadores de quatre potes fos molt menor. El resultat és que alguns llops es van fer carronyers, la qual cosa afavoriria la disminució de la seva agressivitat, una menor grandària i un major acostament a aquells homes que establien campaments on sempre hi havia escombraries comestibles. Per a aquells llops menys agressius, els humans serien vists més com a proveïdors de menjar que com a possibles preses. Això aniria fent que els llops anessin cada vegada pitjors caçadors, la qual cosa al seu torn iniciaria el camí cap a la domesticació, alguna cosa que probablement es faria agafant un llobató jove com si fos una joguina, una mascota i fent-li conviure amb els humans, majors i nens, des de molt petit.

 

Els gossos primitius van ser canviant la seva morfologia. El seu pelatge es va tornar més suau i amb taques blanques, les orelles es van fer més flexibles i es van doblegar o directament es van tornar *gachas, les dents es van fer més petits, i van començar a bellugar la cua per mostrar la seva alegria, característiques totes elles que els feien més grats als humans. En unes poques generacions van deixar de semblar-se als llops dels quals s'havien originat i va sorgir el nostre Canis familiaris. També va canviar la seva psicologia. Van aprendre a llegir els gestos humans: alguna cosa que ens sembla tan senzill com assenyalar una pilota i que el nostre gos ens la porti és en realitat bastant sorprenent. Fins i tot els nostres parents més propers com a ximpanzés no entenen els gestos humans tan ben com ho fa un gos. De fet, els gossos ens miren i segueixen els nostres gestos d'una forma semblant a com ho fa un nen, per això és tan extraordinària la comunicació que tenim amb ells. Diuen que la nostra esclerótica blanca, «el blanc dels ulls», facilita aquesta comunicació humà-gos doncs detecten amb rapidesa el que estem mirant. Els gossos van aprendre a captar i interpretar alguna cosa tan subtil com un canvi en l'adreça de la nostra mirada o la nostra expressió. Curiosament, uns investigadors japonesos han comprovat que quan un humà i un gos es miren als ulls, en els dos cervells hi ha un alliberament d'oxitocina, l'hormona associada amb la confiança i l'amor que es creu responsable del vincle entre la mare i el seu bebè. Els llops, encara que estiguin domesticats, eviten compartir la mirada amb els seus cuidadors humans i quan ho fan no genera aquest efecte en la producció d'oxitocina que sí mostren els gossos.

 

Aquell vincle de fa 30 000 anys entre humans i gossos mai s'ha trencat. Al poc temps, els gossos es van fer valer per a aquells caçadors-recol·lectors. Els seus lladrucs avisaven de la presència d'un estrany; el seu olfacte, la seva velocitat i la seva agressivitat els convertia en perfectes aliats per a la caça; les seves dents eren unes armes afilades per caçar i també per defensar-se d'un *predador o d'un enemic; els seus cossos calents i peluts eren una benedicció en una nit gèlida i potser per això encara ho cridem «una nit de gossos». I també, encara que a algun li pugui espatllar el desdejuni, els gossos podien servir, si les coses es complicaven, com una reserva de menjar per a emergències. Un agricultor ràpidament estableix dipòsits de gra, magatzems de carn salada, dipòsits de peix salat o de formatge. En canvi, un grup de caçadors-recol·lectors no pot emmagatzemar molt aliment perquè les coses que poden transportar estan limitades. Tret que el menjar es transporti sola. Alguna cosa que van experimentar molts exploradors polars amb els seus gossos esquimals.

Centre d'estudi i Divulgació del Llop Signatus

Parc Mediambiental de Gualba

Camí de Can Lila Vell, s/n 08474 Gualba

Barcelona

signatus@signatus.cat

www.signatus.cat

  • Facebook

Centre d'Etude, Diffusion et Conservation du Loup

La Maison des Loups

La Forge, 09110 Orlu

France

www.maisondesloups.com

  • Facebook

Associació Signatus Acció Social, ASAS

c/ Pi,120, 08458 Sant Pere de Vilamajor

Barcelona

asas@signatus.cat

www.signatus.cat

  • Facebook

    ©  GRUP SIGNATUS 2019. Tots els drets reservats. Política de privacitat.